Le billet de 25 cents

Le billet de banque de 25 cents.

Vous verrez, à la page 6 du prologue (première case à droite), qu’un des garçons tient une poignée de pièces de monnaie en papier. Ce sont des 25 cents. Oui, des 25 cents en papier !
En 1930, à l’époque de l’Homme aux loups, il existait au Canada cinq pièces de monnaie divisionnaires (qui divisent le dollar en unités). Le 10 cents et le 20 cents ont été les premières pièces de monnaie à apparaitre en 1858. Puis suivront le 25 cents en 1870, le 50 cents en 1908, le un cent en 1920 et, enfin, le cinq cents deux ans plus tard.

Ces pièces étaient toutes en métal (argent, bronze ou cuivre) à l’exception du 25 cents. Celui-ci a été émis en papier et était mieux connu sous le nom de shinplaster parce qu’il ressemblait beaucoup au shinplaster américain. Ce dernier a été émis en papier à l’époque de la Révolution américaine (1765-1783) par le gouvernement des Treize colonies. Comme le billet n’était pas remboursable à sa vraie valeur, il valait tellement peu que les soldats américains s’en servaient comme pansements pour les blessures ou comme rembourrage dans leurs bottes pour se protéger du froid.

Mais pourquoi le Dominion du Canada a-t-il produit un 25 cents en papier alors que les autres dénominations divisionnaires étaient en métal ?

Voilà que, durant la Guerre civile américaine (1861- 1865), l’armée américaine achetait de nombreuses denrées au Canada et payait les petits achats avec des pièces de monnaie de 10, 25 et 50 cents. Cette pratique, entre autres, a contribué à une surabondance de pièces de monnaie américaine en circulation au Canada. De plus, les agents de change canadiens ont importé des pièces américaines en grandes quantités. Et, pour quelque raison, les Canadiens préféraient les 25 cents américains (du système impérial) à leurs 20 cents (du système métrique).

En 1870, le gouvernement canadien a donc décidé de régler la question de surabondance de monnaie américaine en remplaçant le 20 cents par un 25 cents en argent. Mais ces nouvelles pièces tardaient à arriver du Royal Mint de Londres. Le gouvernement a alors imprimé des 25 cents en papier. La situation devait être temporaire mais les 25 cents sont devenus tellement populaires auprès du public qu’ils ont circulé pendant 65 ans, soit jusqu’en 1935 ! Les derniers shinplasters ont été imprimés en 1923, l’année que Joe LaFlamme a commencé à travailler avec les loups.

En 2020, le 25 cents canadien de 1930 équivaudrait à 3,73 $.

Références :

Banque du Canada. Feuille de calcul de l’inflation, https:// www.banqueducanada.ca/taux/renseignements- complementaires/feuille-de-calcul-de-linflation/, consulté le 8 septembre 2020.

Banque du Canada : James Powell. Le dollar canadien : Une perspective historique, https://www.banqueducanada.ca/wp- content/uploads/2010/07/dollar_livre.pdf, consulté le 26 aout 2020.

L’Encyclopédie Canadienne : Mcgillivray, Donald G. Monnaie au Canada, https:// www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/monnaie- legale#:~text=Des cartes à jouer sont,(voir Monnaie de carte), consulté le 26 aout 2020.

L’Imaginaire. Shinplaster – Britannia, le shinplaster 1900 – Pièces du Canada 2006, https://imaginaire.com/fr/pour-les- collectionneurs/shinplaster-britannia-le-shinplaster-1900- pieces-du-canada-2006.html, consulté le 26 aout 2020.

Monnaie royale canadienne. Chronologie d’histoire de la Monnaie royale canadienne, https://www.mint.ca/store/dyn/ PDFs/Chronologie%20dhistoire%20MRC.pdf, consulté le 26 aout 2020.

Wikipedia. Shinplaster, https://en.wikipedia.org/wiki/ Shinplaster, consulté le 26 aout 2020.